La marihuana no es saludable para el corazón, según expertos

A medida que el uso de la marihuana se vuelve más común, ¿podría haber problemas cardíacos?
Sí, advierte una nueva declaración de la Asociación Americana del Corazón (AHA).

La comprensión total de cómo la marihuana afecta al corazón y a los vasos sanguíneos sigue siendo limitada por la falta de una investigación adecuada, pero algunas sustancias químicas del cannabis, en particular el THC, la sustancia química que está detrás del «alto» de la marihuana, se han relacionado con un mayor riesgo de ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca y fibrilación auricular, dice la declaración.

La marihuana es «como cualquier otro medicamento», dijo el autor de la declaración Robert Page, profesor de farmacia clínica de la Facultad de farmacia y ciencias farmacéuticas Skaggs de la Universidad de Colorado, en Aurora. «Los medicamentos tienen efectos secundarios, y algunos de esos efectos secundarios pueden ser cardiovasculares, y todavía estamos tratando de averiguarlo con la cannabis».

Page y sus colegas en varios consejos y comités de la AHA buscaron en la literatura médica evidencia sobre los efectos de la marihuana en el corazón.

Salieron preocupados de que la marihuana puede afectar al cuerpo de maneras que podrían dañar la salud del corazón.

El THC en particular interactúa con los receptores que activan el sistema nervioso simpático de una persona, dijo Page.

«Esa es su respuesta de ‘lucha o huída'», explicó Page. Como resultado, su corazón podría comenzar a latir rápidamente o de manera irregular, sus vasos sanguíneos podrían contraerse o su presión arterial podría dispararse, todas estas condiciones que aumentan el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

La forma en que se consume la marihuana también podría aumentar el estrés en el corazón. Se ha demostrado que fumar marihuana aumenta cinco veces las concentraciones de monóxido de carbono en la sangre, y el monóxido de carbono se ha asociado con problemas cardíacos como dolor en el pecho, ataques cardíacos y ritmos cardíacos anormales.

Los fumadores de marihuana también experimentan un aumento del triple en el alquitrán, que se inhala a través de materia vegetal parcialmente quemada, según el informe.

Por otro lado, la otra sustancia química importante de la marihuana, el cannabidiol (CBD), parece reducir el ritmo cardiaco, disminuir la presión arterial, relajar las arterias y reducir potencialmente la inflamación, cosas que son potencialmente buenas para la salud cardiaca.

Pero hasta que no haya mejores datos sobre los riesgos frente a los beneficios, «definitivamente no recomendamos que la gente use marihuana», señaló la Dra. Johanna Contreras, directora de la división de insuficiencia cardiaca del Mount Sinai St.

Paul Armentano es subdirector del grupo de defensa de la marihuana NORML, en Washington, D.C. «Hace tiempo que se entiende que los cannabinoides pueden tener efectos variables sobre el sistema cardiovascular. Es por eso que NORML ha advertido consistentemente: Los pacientes con antecedentes de trastornos cardiovasculares, enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares también pueden correr un riesgo elevado de experimentar efectos secundarios adversos de la marihuana, en particular del cannabis fumado», explicó.

«Dicho esto, sin embargo, los estudios longitudinales que evalúan el consumo de cannabis a largo plazo en sujetos por lo demás sanos, por lo general no han logrado mostrar pruebas de que quienes consumen cannabis corran un mayor riesgo de sufrir eventos cardiovasculares adversos que quienes se abstienen de hacerlo», añadió Armentano.

De todos modos, los expertos de la AHA pidieron al gobierno federal de los Estados Unidos que eliminara la marihuana de su lista de drogas de la Lista 1 para que pudiera ser ampliamente estudiada por los científicos.

El informe señaló que 47 estados de EE. UU. permiten ahora alguna forma de uso de cannabis, lo que hace que la prohibición federal de la marihuana sea un obstáculo innecesario para los esfuerzos de investigación.

Page dijo: «Hemos visto un gran aumento, particularmente durante la crisis de COVID, de adultos jóvenes que usan cannabis. No tenemos muchos datos importantes sobre el impacto a largo plazo que puede tener el cannabis». Desde el punto de vista de la política de salud, realmente necesitamos tener estudios tanto a corto como a largo plazo para evaluar el consumo de cannabis».

El gobierno de los Estados Unidos también debería aumentar los fondos para la investigación sobre el uso de la marihuana, y la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos debería intervenir para crear un etiquetado estandarizado sobre la cantidad de THC y CBD que contienen todos los productos de cannabis legales para la venta, dijo.

Los niveles de estas sustancias químicas pueden variar ampliamente entre los productos de marihuana, anotó Page.

«Con la llegada de los dispensarios, date cuenta de que esta no es la marihuana de tu abuelo», dijo Page. «El contenido de THC es extremadamente alto en los productos que puedes obtener de un dispensario».

Page también recalcó que los pacientes deben ser transparentes con sus proveedores de atención médica en lo que respecta al uso, de modo que se pueda evitar cualquier problema de salud potencial o interacciones con las drogas.

La declaración de la AHA se publicó en línea el 5 de agosto en la revista Circulation.